El rendimiento cognitivo en la enfermedad de Parkinson se extiende desde la normalidad hasta la demencia, alrededor de un 30%-40% de pacientes que padecen Parkinson acaban desarrollando demencia.

Se alteran las funciones cognitivas y representa un declive respecto al nivel premórbido. La gravedad de los déficits dificulta el desarrollo normal de las actividades de la vida diária.

La atención puede estar conservada, viéndose ligeramente afectada la atención mantenida voluntariamente y la resistencia a la interferéncia. Pueden encontrarse fluctuaciones en el nivel de atención a lo largo del día o en los diferentes días, pero son menos frecuentes que en la demencia por cuerpos de Lewy.

Las funciones ejecutivas se ven alteradas de forma precoz ya que dependen de los circuitos que van de los ganglios basales a la corteza frontal y prefrontal para su correcto funcionamiento; es muy característicos los déficits en la planificación, formación de conceptos, razonamiento…

Suele producirse un deterioro en la memória, principalmente en la memoria de tipo visual, manteniéndose conservado el almacenamiento; suelen aparecer dificultades en la recuperación que mejoran cuando se facilita el recuerdo mediante claves. En general, se producen errores en el aprendizaje de nueva información y olvidos.

En la enfermedad de Parkinson se encuentran con frecuencia déficit visuoespaciales (orientación, percepción, construcción visuoespacial…) que suelen ser mas pronunciados que en la Enfermedad de Alzheimer.

Los problemas de lenguaje que se observan con mayor frecuéncia en la enfermedad suelen ir asociados a dificultades motoras y de la fluéncia. La comprensión se mantiene conservada.También se observa un enlentecimiento en el procesamiento de la información y el pensamiento (bradifrenia).

Además de los déficits cognitivos, la demencia asociada al Parkinson se relaciona frecuentemente con síntomas neuropsiquiátricos y conductuales. Los más comunes son la apatía, cambios en la personalidad, síntomas depresivos y de ansiedad, alucinaciones, delirios y sueño excesivo diurno.

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