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SUMANDO EXPERIENCIAS

El punto de vista de una trabajadora social

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Demencias

Funciones cognitivas en la Demencia asociada a la enfermedad de Parkinson.

El rendimiento cognitivo en la enfermedad de Parkinson se extiende desde la normalidad hasta la demencia, alrededor de un 30%-40% de pacientes que padecen Parkinson acaban desarrollando demencia.

Se alteran las funciones cognitivas y representa un declive respecto al nivel premórbido. La gravedad de los déficits dificulta el desarrollo normal de las actividades de la vida diária.

La atención puede estar conservada, viéndose ligeramente afectada la atención mantenida voluntariamente y la resistencia a la interferéncia. Pueden encontrarse fluctuaciones en el nivel de atención a lo largo del día o en los diferentes días, pero son menos frecuentes que en la demencia por cuerpos de Lewy.

Las funciones ejecutivas se ven alteradas de forma precoz ya que dependen de los circuitos que van de los ganglios basales a la corteza frontal y prefrontal para su correcto funcionamiento; es muy característicos los déficits en la planificación, formación de conceptos, razonamiento…

Suele producirse un deterioro en la memória, principalmente en la memoria de tipo visual, manteniéndose conservado el almacenamiento; suelen aparecer dificultades en la recuperación que mejoran cuando se facilita el recuerdo mediante claves. En general, se producen errores en el aprendizaje de nueva información y olvidos.

En la enfermedad de Parkinson se encuentran con frecuencia déficit visuoespaciales (orientación, percepción, construcción visuoespacial…) que suelen ser mas pronunciados que en la Enfermedad de Alzheimer.

Los problemas de lenguaje que se observan con mayor frecuéncia en la enfermedad suelen ir asociados a dificultades motoras y de la fluéncia. La comprensión se mantiene conservada.También se observa un enlentecimiento en el procesamiento de la información y el pensamiento (bradifrenia).

Además de los déficits cognitivos, la demencia asociada al Parkinson se relaciona frecuentemente con síntomas neuropsiquiátricos y conductuales. Los más comunes son la apatía, cambios en la personalidad, síntomas depresivos y de ansiedad, alucinaciones, delirios y sueño excesivo diurno.

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Demencia asociada a la enfermedad de Parkinson

La demencia asociada a la enfermedad de Parkinson es la que aparece en el contexto de una enfermedad de Parkinson típica establecida, y que afecta a más de un dominio cognitivo, principalmente la atención y la función ejecutiva y visuoespacial.

Se diferencia de la Demencia con cuerpos de Lewy en que en ésta la demencia aparece previamente o al mismo tiempo que los síntomas parkinsonianos. Para el diagnóstico operativo de enfermedad de Parkinson se considera que debe haber transcurrido al menos un año entre el inicio del parkinsonismo y la aparición de la demencia.

Un estudio longitudinal observó que cerca del 60-80% de los pacientes con enfermedad de Parkinson (EP) acababan desarrollando demencia en el seguimiento a 8 años, dependiendo de la edad del paciente.

Hay varias hipótesis explicativas para la demencia asociada al Parkinson, en algunos casos, se considera que la propia degeneración neuronal de la enfermedad puede causar deterioro cognitivo. En otros se relaciona con la demencia por cuerpos de Lewy, debido a la presencia de estos en el neocórtex, sistema límbico y tronco del encéfalo. También se ha relacionado con demencia tipo Alzheimer, puesto que la demencia asociada al Parkinson es de características parecidas y pueden aparecer placas seniles y ovillos neurofibrilares, pero a diferencia del Alzheimer, la demencia asociada al Parkinson se caracteriza por la ausencia de signos corticales, como afasia y apraxia.

Demencia con cuerpos de Lewy

La demencia con cuerpos Lewy no es una enfermedad rara aunque es de las demencias menos conocidas, es el tercer tipo más común de la demencia, después de la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular. Esta enfermedad ocurre cuando se acumulan unas estructuras anormales, llamadas cuerpos de Lewy, en ciertas áreas del cerebro. Seguir leyendo “Demencia con cuerpos de Lewy”

Evolución de las demencias.

Las demencias de origen neurodegenerativo tienen en común un comienzo habitualmente insidioso y un curso evolutivo progresivo. Seguir leyendo “Evolución de las demencias.”

Alzheimer: diagnóstico (II)

En las tres últimas décadas, se han hecho progresos en el conocimiento neurobiológico de las enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer. Y se reconoce, hoy en día, a esta enfermedad como uno de los mayores retos en materia de salud pública.

El diagnóstico clínico se basa en tres datos que el médico investiga con los medios adecuados: Seguir leyendo “Alzheimer: diagnóstico (II)”

Alzheimer: diagnóstico (I)

El diagnóstico de demencia, hoy en día y en la mayoría de los países, se hace siguiendo las recomendaciones propuestas por Organización Mundial de la Salud (OMS) en la Décima Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-10, 1992) y por la Asociación Americana de Psiquiatría (American Psychiatric Association) -recogido en el Manual de Diagnóstico Estadístico (DSM-IV, 1994). Seguir leyendo “Alzheimer: diagnóstico (I)”

Emociones en el Alzheimer

Los resultados de un nuevo estudio respaldan lo que tienen asumido muchos profesionales de geriatría y familiares de personas que padecen Alzheimer: saben que no recordarán su nombre o si le ha gustado la comida que acaba de tomar y que con tanto cariño han preparado, pero eso no implica que esas acciones no tengan un impacto duradero en cómo se sienten. Las emociones perduran más que los recuerdos y por ello, los cuidadores y familias tienen una profunda influencia en el estado emocional de las personas con la enfermedad de Alzheimer.
Seguir leyendo “Emociones en el Alzheimer”

Demencias: Incidencia y prevalencia

Las cifras de incidencia y prevalencia de la demencia muestran resultados muy variables debido a la ausencia de un marcador biológico diagnóstico en la gran mayoría de las enfermedades causantes de demencia y a diferencias metodológicas de los estudios. Seguir leyendo “Demencias: Incidencia y prevalencia”

Alzheimer: causas

No se conoce por qué se produce la enfermedad de Alzheimer. En el cerebro de una personas afectada de demencia por enfermedad de Alzheimer se han identificado depósitos anormales de dos proteínas -beta-amiloide y proteína tau- que forman agregados e inclusiones, desestructurando la arquitectura cerebral. Seguir leyendo “Alzheimer: causas”

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